Audi R18 e-tron quattro, listo para las 24 horas de Le Mans

Audi R18 e-tron quattro

Audi afronta un nuevo reto el 16 y 17 de junio, un vehículo híbrido podría ganar por primer vez en la historia las 24 Horas de Le Mans, la carrera de resistencia más dura del mundo.

Propulsión eléctrica y tracción a las cuatro ruedas. El responsable de Audi Motorsport, Wolfgang Ullrich, lo explica así: “Tras explorar los conceptos, vimos rápidamente la oportunidad de llevar al terreno de la competición unas nuevas especificaciones tecnológicas para el sistema de tracción integral. Desafortunadamente, eso había estado prohibido en las carreras de circuitos desde 1998”.

Alojar un sistema adicional de tracción delantera y un sistema híbrido en un coche de competición es particularmente difícil, debido a las condiciones de espacio mínimas que existen. Con una anchura de dos metros y una longitud de 4,65 metros, el vehículo tiene unas grandes dimensiones externas. Pero, debajo de esa cubierta exterior encontramos con una construcción monocasco optimizada pensando en la competición, y prestando atención a unos aspectos completamente diferentes a los de la integración de un eje motriz y la incorporación de un sistema híbrido.

Audi ha conseguido una unidad MGU (unidad motor generador) particularmente compacta en el eje delantero. Durante las fases de frenada la energía cinética se convierte en electricidad, en un proceso controlado electrónicamente. Unos convertidores integrados en la carcasa transforman la energía alterna en corriente continua, que a su vez acciona un dispositivo giratorio de almacenamiento masivo giratorio situado al lado del conductor, con un rotor de fibra de carbono que gira en vacío a un régimen de hasta 45.000 revoluciones por minuto. Después de pasar una curva, esta energía está disponible de nuevo para alimentar a los motores eléctricos de la unidad MGU, que a su vez mueve las ruedas delanteras. Se pueden llegar a suministrar hasta 204 CV al eje delantero en un periodo corto de tiempo.

“Estamos convencidos de que dividiendo la propulsión eléctrica y la de combustión entre los dos ejes, conseguimos una distribución positiva del peso en el vehículo, al mismo tiempo que estamos haciendo uso de, al menos, algunas de las ventajas del sistema de tracción quattro”. Afirma Wolfgang Ullrich. “Después de presentar nuestro concepto por primera vez al ACO (organizador de las 24 Horas de Le Mans) y a la FIA, recibimos una respuesta relativamente rápida. La FIA quería mantener esto dentro de unos límites reducidos, porque su objetivo principal es la hibridación, no el retorno a la tracción a las cuatro ruedas. Por lo tanto, pusieron una cláusula en el reglamento para limitar las ventajas de un sistema quattro al acelerar en la salida de las curvas cerradas. Así, el eje electrificado sólo puede ser utilizado de forma adicional para aceleración a una velocidad por encima de los 120 km/h”.

Al mismo tiempo, el número de zonas de frenada está especificado por la FIA para cada circuito. Los 58 litros de capacidad del depósito de combustible prescritos para un vehículo híbrido suponen dos litros menos que en un coche convencional. Y, por último, pero no menos importante, la cantidad de energía que puede recuperarse entre dos zonas de frenada está limitada a 500 kJ. “La FIA define estas opciones de intervención por sí mismas, de manera que se cree un equilibrio entre los vehículos híbridos y los modelos convencionales. Los efectos varían de una pista a otra y es difícil para nosotros juzgar este punto por el momento”, manifestaba el Sr. Ullrich.

 

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